Einstein acerta novamente: Energia Escura realmente existe.

terça-feira, 24 de maio de 2011



A energia escura, que constitui quase três quartos do universo, é a coisa mais misteriosa conhecida pelo homem. Um novo conjunto de dados do Chandra X-Ray Observatory, no entanto, deu aos cientistas uma boa informação sobre o que a energia escura seja na verdade.

Acontece que, se parece com a constante cosmológica de Einstein, um fator que acrescentou à sua teoria da relatividade geral. Certa vez, ele a considerou seu maior erro.

"Colocando todos esses dados em conjunto nos dá a evidência mais forte que a energia escura é a constante cosmológica, ou em outras palavras, que 'nada pesa alguma coisa'", disse o investigador da ligação, Alexey Vikhlinin do Observatório Astrofísico do Smithsonian em Cambridge, Massachusetts, em um comunicado de imprensa. "É necessário mais testes, mas até agora a teoria de Einstein está parecendo tão boa quanto sempre."

As equações da relatividade geral de Einstein famosamente descreveu a curvatura do espaço-tempo como o mecanismo para a gravidade. Na teoria original, Einstein adicionou um "constante cosmológica", que agiu como uma força expulsiva para neutralizar a gravidade. Isso estabilizou o universo para que ele não entrasse em colapso em si mesmo, mas Einstein abandonou a idéia quando mais observações astronômicas mostraram o universo estava se acelerando e não estacionado, como o grande físico tinha pensado.

Durante anos, a constante cosmológica permaneceu apenas uma tolice, mas evidências crescentes para a energia escura nos últimos anos, uma força misteriosa expulsivo, reavivou o interesse na idéia.


Os trabalhos anteriores sobre a natureza da energia escura se concentrava na velocidade em que o universo estava voando distante, que requer enormes quantidades de energia para neutralizar a força de contração da gravidade. Os novos dados do Chandra X-Ray Observatory oferece aos astrofísicos um outro ponto: A energia escura tem a função de retardar a formação de aglomerados de galáxias que se estende pelo espaço-tempo. Combinando os dois conjuntos de observações permite aos cientistas fazer a misteriosa energia escura um pouco menor e mais bem definidas.

"O que é notável é que estes dois métodos diferentes - a distância e estrutura - estão dando a mesma resposta", disse David Spergel, um astrofísico da Universidade de Princeton teórica que não esteve envolvido com a pesquisa nova.

Agora os cientistas sabem que a energia escura tem permanecido constante ao longo do tempo, um fator importante para descobrir o destino final do universo.Vikhlinin disse que parecia que a expansão do universo não vai parar tão cedo, mas não será dilacerada em que alguns físicos teóricos tinham chamado "The Big Rip".

"A aceleração do universo vai continuar para sempre, mas provavelmente não será destruído", disse Vikhlinin.

Os cientistas também têm uma boa idéia que a energia escura - responsáveis ​​por essas mudanças estruturais em grande escala do universo - é gerado nas menores escalas que conhecemos.

"As flutuações quânticas no vácuo tem uma energia muito pequena", Spergel disse. "Mesmo que nada, o espaço vazio, pesa alguma coisa. E porque em nosso universo, temos um monte de nada, ele tem um grande efeito sobre nossa evolução e as causas de espaço para se expandir."

Agora, os cientistas se concentrará em fixar para baixo estas energias, que, como visto na figura abaixo, dirige a expansão do universo. O co-investigador do Vikhlinin, William Forman, compara a energia escura com como "molas" acelerando massa em grande velocidade.




"Agora estamos confiantes na existência desses efeitos", disse Forman, um astrofísico do Observatório Astrofísico do Smithsonian. "Agora nosso objetivo é compreender a natureza de suas fontes."


Tradução e pequenas adaptações via Wired.

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